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Una alergia se define como una condición en la que el sistema inmunológico reacciona de forma anormal a una sustancia extraña. Hay muchos tipos diferentes de alergias. Entre ellos se encuentran:

  • Medicamentos
  • Alimentos
  • Polen
  • Látex
  • Caspa de animales
  • Moho

El riesgo genético

La tendencia a desarrollar alergias es genética, por tanto, son hereditarias, lo que significa que se transmiten de padres a hijos. Sin embargo, esto no ocurre en el 100% de los casos. Que usted o su cónyuge tengan alergias no significa que su hijo las vaya a heredar definitivamente. Por ejemplo, mientras que aproximadamente 17,6 millones de adultos han sido diagnosticados de fiebre del heno, menos de la mitad de ese número de niños, 6,6 millones, han heredado la misma alergia.
Además, los niños no heredan una alergia concreta, sino que heredan la tendencia a desarrollarlas. Por ejemplo, un padre puede ser alérgico al polen y desarrollar fiebre del heno, mientras que su hijo puede ser alérgico al chocolate y desarrollar eczema atópico o dermatitis. A la inversa, algunos niños desarrollan alergias cuando ningún miembro conocido de la familia las padece. Lo más probable es que si uno es alérgico a una sustancia, también lo sea a otras.
El desarrollo de alergias debido a sus vínculos genéticos se conoce como atopia. Mientras que más de la mitad de los niños de familias atópicas desarrollarán alergias, sólo uno de cada cinco de familias no afectadas será diagnosticado. En las familias en las que ambos padres tienen alergias, el riesgo de que sus hijos las hereden es ligeramente mayor. Si sólo uno de los progenitores ha sido diagnosticado, ese riesgo disminuye; sin embargo, es importante tener en cuenta que si la madre tiene alergias, hay una probabilidad ligeramente mayor de que sus hijos las desarrollen que si lo hace el padre.

La marcha alérgica

Una alergia suele seguir un patrón particular en el que se diagnostica en la infancia a través de la etapa de niño pequeño y en la niñez, a veces persistiendo en la edad adulta cuando se diagnostica una enfermedad de por vida. Cuando una enfermedad alérgica remite y otra ocupa su lugar, se denomina marcha alérgica. Un patrón común es cuando el eczema atópico da paso a una alergia alimentaria, luego al asma y finalmente a la rinitis. Algunos niños, en lugar de experimentar la Marcha Alérgica, experimentarán un efecto acumulativo, lo que significa que una alergia no sustituye a otra; simplemente se añade a la que ya tienen. Sin embargo, hay que tener en cuenta que todos los niños son diferentes; algunos pueden desarrollar simplemente una alergia de por vida, en lugar de experimentar la Marcha Alérgica o un efecto acumulativo.

Alérgenos comunes

Por desgracia, existen muchos alérgenos. Los más comunes son los transmitidos por el aire y los alimentarios. Algunas alergias transmitidas por el aire son:

  • Polen
  • Ácaros del polvo
  • Moho
  • Mascotas
  • Cucarachas

Las alergias alimentarias incluyen:

  • Trigo
  • Soja
  • Cacahuetes y frutos secos
  • Pescado
  • Mariscos
  • Huevos
  • Leche de vaca.

Otros alérgenos comunes son:

  • Insectos, como una picadura de abeja
  • Productos químicos
  • Medicamentos

También existen las reacciones cruzadas y la contaminación cruzada. Las reacciones cruzadas se producen cuando alguien que tiene alergia a una cosa, tiene una reacción a otra. Por ejemplo, una persona alérgica al polen del abedul puede reaccionar al comer una manzana si ésta contiene una proteína similar a la del polen. Otro ejemplo es que las personas alérgicas al látex suelen reaccionar a los plátanos, aguacates, castañas y kiwis.
La contaminación cruzada se produce cuando entras en contacto con una sustancia a la que no eres alérgico, pero que ha sido procesada con algo a lo que sí lo eres durante su producción o envasado. También puede ocurrir en los restaurantes o incluso en casa cuando se utilizan los mismos utensilios o superficies para más de un tipo de alimento.
Aunque la genética no es la única causa de las alergias, se ha demostrado que muchas de ellas son hereditarias, por lo que debe ser evaluado si tiene antecedentes familiares.